【8027】创新就是这样被扼杀的

一句话点评:任何科学的方法论都有其实用范围,当你发现一种普适的方法的时候,只能说明,要么因为我们理解得不透彻,要么因为这个方法是妖法。


原文由Marty Cagan 发表于200922日,链接在此

译者:黄捷文 / 审校:姜沈励


上周我拜访了两家软件技术公司(都不在硅谷),它们近期都引入了六西格玛顾问。我非常惊讶,我本以为六西格玛的思想在高科技公司早已销声匿迹了。我希望这只是个别现象,但忘记历史的人注定重蹈覆辙,因此我认为有必要在此讨论下六西格玛这类以质量为中心的方法。


在制造业,尤其在公司深陷质量或成本问题时,六西格玛是非常合适的解决方案。它基于一套质量管理的方法和实践经验,可以有效地降低成本及缺陷率。


不幸地是,很多宣扬六西格玛的人认为这套原则应该适用于公司的所有的业务流程。但这些能在制造流程中去除质量缺陷的方法,却是扼杀创新、摧毁产品探索和开发的罪魁祸首。


对于有些公司而言,创新意味着企业的全部,也许你的意愿是好的,但六西格玛的实施绝对会让你误入歧途,甚至毁掉整个公司,而这绝对不是在耸人听闻。


在我们这个行业,创新能力就是企业的命脉。质量固然重要,但只有创造出顾客需要的产品后,才有资格讨论质量问题。


还记得摩托罗拉,那个曾经靠创造力发展的公司吗?还记得3M,那个曾经靠鼓励员工主动创新的公司吗?还记得通用电气,那个确实曾经将伟大的想法注入生活的公司吗?还有Sun【译注1】,那个曾经极具创新能力的公司?Intuit【译注2】,那个在建立之初就承诺要取悦客户的公司?


曾经,它们都是广受赞誉、持续进行科技创新的公司,直到六西格玛介入,它们的创新能力几乎统统被扼杀了。只能靠小幅的增量优化在行业里苟延残喘


当然六西格玛的本意绝不是充当创新终结者,但一个组织尝试采用六西格玛取代原本适合的产品管理流程,无疑会造成副作用大于疗效的后果,尤其是随着时间的推移,副作用会更加明显。你固然可以在短期内降低一些成本,但你很快会看到后果,例如新产品推出慢如蜗牛,客户对你的产品越来越失望。


你会发现在采用六西格玛管理方式的高科技产品团队,具有创造力和主动性的人才会快速流失掉。他们受不了严苛制度的制约,更受不了所谓的制度将自己的创意行为描述成离经叛道。因此,别指望在六西格玛的高压下留住有这类人才,而没有了他们,你的企业也就失去了未来。


高科技公司的首要工作不是排除缺陷、提高效率,而是探索并创造出客户喜爱的产品及服务。不要误入歧途——正确地创建产品当作创建正确的产品


如果你的目标是夺得美国波多里奇国家质量奖(Malcolm Baldrige National Quality Award),那么六西格玛可能对你有用;但如果你的目标是要创造成功的产品,你需要在产品探索、鼓励创新及主动性方面优化你的组织,激发员工离经叛道的创意。


在不适合的领域强行推广不合适的工具,不只是六西格玛咨询师犯这样的错误。某些过度狂热的Scrum(一种迭代开发流程)宣扬者在不适用Scrum的领域推行他们的流程,结果乱得一塌糊涂。但坦率地说,在扼杀创新的能力上,六西格玛排第二,就没谁敢排第一了。


所以,假如在你的高科技公司里发现了六西格玛咨询师,快快把他们扫地出门,一刻都不能耽误。


【译注1】美国Sun Microsystems公司是开放式网络计算的领导者,在行业中被认为是同行中最具创造性的企业之一。创立伊始,Sun的创立者就以与众不同的洞察力率先提出网络就是计算机的独特理念。

【译注2Intuit是世界著名的理财软件公司,主要针对中小企业理财市场。


本文选自《启示录:打造用户喜爱的产品》一书作者的博客。该书从人员、流程、产品三个角度介绍了现代软件(互联网)产品管理的实践经验和理念。特此感谢Marty Cagan先生授权。另外,推荐一把我们的翻译团度——七印部落,欢迎大家微博关注

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